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Los consumidores europeos exigen medidas de bienestar animal y más información al respecto en el punto de venta

¿Qué opinión tienen los europeos sobre el bienestar animal?

  • El 94% de los ciudadanos europeos piensan que es importante proteger el bienestar de los animales de granja
  • Al 64% les gustaría tener mayor información sobre cómo se trata a los animales de granja

Son los datos del Eurobarómetro con los que el presidente del Grupo de Trabajo de Salud y Bienestar Animal de Copa-Cogeca, Miguel Ángel Higuera comenzó su intervención durante el evento de presentación de la campaña “Bienestar Animal Europeo de Rumiantes” que realizamos el pasado 27 de abril en el Parlamento Europeo.

Se trata sin duda de unos datos que marcan la importancia que el bienestar animal ha cobrado en la vida de los europeos, pasando a ser una preocupación importante y una temática siempre presente en cualquier reunión de la Comisión de Agricultura del Parlamento, como también apuntó minutos antes la eurodiputada y Coordinadora del grupo socialista en el Comité de Agricultura, Clara Aguilera, durante su intervención.

Pero no solo preocupa el bienestar de los animales. También los ciudadanos demandan más información, razón por la que el Parlamento creó un subgrupo de trabajo para el estudio de un posible etiquetado en Bienestar Animal a nivel europeo, subgrupo al que también pertenece Higuera.

Las conclusiones de este subgrupo de trabajo definen que, a nivel de oferta y demanda, cualquier etiquetado en bienestar animal debería garantizar una información equivalente para todos los consumidores de la UE y, además, debería ser capaz de garantizar transparencia en el mercado y ofrecer una protección para aquellos productores que apliquen estos elevados estándares en bienestar animal.

Por su parte, el subgrupo también concluye que los objetivos de un etiquetado en bienestar animal deben ser capaces de responder a las demandas de los consumidores con una información clara y fiable, ofrecerles a estos la posibilidad de elegir el nivel que están dispuestos a pagar, ofrecer a los operadores comerciales los incentivos para mejorar sus normas a su propio ritmo, ofrecer a los explotadores de empresas unas condiciones equitativas entre las iniciativas de etiquetado de bienestar y proporcionar un marco para la mejora continua del bienestar animal.

¿Etiquetado de bienestar animal voluntario u obligatorio?

Desde el subgrupo de etiquetado en bienestar animal se concluye que es preferible un etiquetado voluntario a uno obligatorio, máxime teniendo en cuenta la limitada aceptación que una etiqueta obligatoria tendría entre los Estados miembros.

Por contra, preocupa que un etiquetado voluntario pueda ofrecer limitaciones en cuanto al impacto que pueda tener sobre el bienestar animal debido a que pueda tener una menor cobertura y al riesgo sobre la aceptación que podría tener una etiqueta voluntaria.

El reto, por tanto, es grande. No solo por toda la complejidad sobre si es pertinente o no establecer un etiquetado obligatorio, sino porque el propio ciudadano, que está preocupado por el bienestar animal, aún no está dispuesto a pagar más por un producto certificado mientras que la mayoría cree que una mayor información podría tener una influencia positiva hacia los animales en niños y jóvenes (datos Eurobarómetro).

Así pues, necesariamente hay que sensibilizar a los consumidores mediante una comunicación sustancial para que aprecien verdaderamente lo que el etiquetado puede ofrecerles y entiendan que tras ese etiquetado además del bienestar animal, conlleva un aumento de costes que se debe reflejar en el precio.

Desde las Interprofesionales del ovino y caprino español y húngaro (Interovic y JTT) y la interprofesional del vacuno de carne español (Provacuno) hemos querido estar a la altura de las expectativas de los ciudadanos y de los productores y por eso hemos desarrollado unos certificados acreditables por la Entidad Nacional de Acreditación (ENAC) en bienestar animal con más de 120 parámetros basados en criterios científicos, paremetrizables, medibles y, por tanto, a los que se les puede hacer un seguimiento en el tiempo.

Ahora es el momento de los ciudadanos. Con unos certificados acreditados que le garantizan plenamente, con rigor científico, transparencia y auditados por una tercera parte independiente (ENAC), ya tienen plenas garantías sobre cómo han sido producidos los alimentos a los que distinguen estos certificados. Ahora, sí, el ciudadano está empoderado y cuenta con las herramientas que pedía para distinguir el bienestar animal.

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“Es un orgullo ver cómo dos interprofesionales españolas se han adelantado a la propia UE en materia de bienestar animal”

La Unión Europea avanza en materia de Bienestar animal

“Un sector que no solo escucha y trabaja para la sociedad si no que quiere adelantarse a las tendencias y las nuevas demandas que los ciudadanos le están exigiendo”

Así comenzó su discurso de bienvenida la eurodiputada y Coordinadora del grupo socialista en el Comité de Agricultura, Clara Aguilera, el pasado 27 de abril durante la presentación de la campaña “Bienestar Animal Europeo de Rumiantes” en el Parlamento Europeo.

Un acto en el que las Interprofesionales del ovino y caprino español y húngaro (Interovic y JTT) y la interprofesional del vacuno de carne español (Provacuno) presentaron la campaña para la promoción del “Bienestar Animal Europeo de Rumiantes” entre la sociedad y los productores que durante los próximos tres años se producirá con el apoyo de la UE.

Durante su intervención, la eurodiputada quiso repasar y contextualizar el estado de situación del debate en el parlamento en materia de bienestar animal, un aspecto que forma parte de toda la estrategia Farm to Fork y del Green Deal, razón por la que la Comisión tiene prevista la revisión y actualización de toda la legislación comunitaria y establecer un etiquetado sobre bienestar animal.

Clara Aguilera puntualizó que, aunque el debate está aún abierto en cuanto a la obligatoriedad de un posible etiquetado en bienestar animal, la Comisión ya tiene un compromiso en firme en este sentido y que la propia comisaria con competencias en esta materia, Stella Kyriakides, ya ha anunciado la revisión y actualización de toda la legislación que compete al bienestar animal.

En este sentido, Aguilera ha insistido en la importancia de que cualquier cuestión referida al bienestar animal se haga bajo parámetros científicos cuantificables y medibles, algo que cuenta con el consenso del grupo socialista y de la mayoría del parlamento que exige que cualquier actualización de la normativa de bienestar animal se realice con base estrictamente científica.

A este aspecto se suma, también, la importancia de desarrollar normativas específicas por especies ya que “no todas las especies animales dependen de la misma norma, por tanto, se realizará un estudio por especie ya que lo normal es que las decisiones finales no sean las mismas para uno o para otros, ni tienen porqué serlo”. Añadió la eurodiputada.

Clara Aguilera puntualizó que ya están fijadas fechas. De este modo, la revisión de toda la normativa de bienestar animal se realizará durante el último cuatrimestre de 2023 y la propuesta de etiquetado sostenible, donde también estará incluido el etiquetado de bienestar animal, está previsto que salga en 2024. Así mismo, todo el cambio normativo irá acompañado del correspondiente estudio de impacto de evaluación sobre el cambio legislativo que se proponga.

Otro de los aspectos que la eurodiputada quiso introducir fue el del transporte de animales vivos, aspecto que ha contado con una comisión específica que ha dictaminado un informe final y establecido una serie de exigencias al respecto. Desde el grupo socialista han defendido que se pueda seguir llevando a cabo el transporte de animales vivos y se pueda exportar a otros países siempre bajo unas condiciones que garanticen e incluso mejoren las condiciones de ese transporte y se ha exigido que cualquier decisión que se vaya a tomar al respecto lo haga siempre bajo una base científica sólida y los correspondientes estudios de impacto y que se incluyan medidas de apoyo a los sectores afectados en caso de llegar a tomarlas.

El último aspecto que Clara Aguilera trató fue el de la importancia de informar adecuadamente a los ciudadanos sobre todos los aspectos que competen al bienestar animal, teniendo una sensibilidad especial hacia los sectores más sensibles como son los jóvenes. Una vez más la eurodiputada insistió en la importancia de la base científica para ofrecer todas las garantías a todas las partes implicadas: ciudadanos y productores porque solo de ese modo, podemos tener la tranquilidad de que los cambios serán siempre social, productiva y medioambientalmente adecuados y contribuirán a generar sectores más competitivos y sostenibles.

En su despedida, la eurodiputada quiso destacar que la legislación en bienestar animal es una materia de alta importancia en  los debates del parlamento, razón por la que se congratuló nuevamente de que Interovic y Provacuno hayan tomado la iniciativa desarrollando sus certificaciones acreditadas en bienestar animal.

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En el Parlamento Europeo también lo tienen claro: la base científica y la transparencia son clave en cualquier certificación en bienestar animal

¿Por qué son importantes la base científica y la transparencia en las certificaciones de bienestar animal?

Tras nuestra presentación en Madrid el pasado 26 de abril en la sede de la Representación de la Comisión Europea en España, al día siguiente nos fuimos nada menos que al propio Parlamento Europeo donde también tuvimos ocasión de presentar la propuesta a tres años con la que las Interprofesionales del ovino y caprino español y húngaro (Interovic y JTT) y la interprofesional del vacuno de carne español (Provacuno) vamos a promover y difundir el bienestar animal y las certificaciones acreditadas con las que el consumidor podrá reconocer en el punto de venta las carnes de ovino, caprino y vacuno que hayan sido producidas cumpliendo unos estrictos parámetros que garantizan de manera solvente, transparente y con rigor científico, la salud y el bienestar de los animales.

Para dicho ocasión contamos con la inestimable colaboración de la eurodiputada y Coordinadora del grupo socialista en el Comité de Agricultura, Clara Aguilera. Se trataba en esta ocasión de un evento dirigido a parlamentarios y entidades del sector. Durante el transcurso del mismo, las interprofesionales procedieron a presentar el contenido de la campaña precedidos de la intervención de Miguel Ángel Higuera, presidente del Grupo de Trabajo de Salud y Bienestar Animal de Copa-Cogeca y miembro del subgrupo sobre etiquetado de bienestar animal creado por la Comisión Europea dentro del marco de la Plataforma de la UE sobre Bienestar Animal.

¿Qué suponen para la ciudadanía las certificaciones en bienestar animal?

Durante la bienvenida, la eurodiputada, Clara Aguilera, destacó la importancia de contar con certificaciones basadas en criterios científicos, trazables, garantizables y medibles en el tiempo y ha destacado su enorme satisfacción “al ver que dos interprofesionales españolas, junto con su homóloga húngara, hayan tomado la iniciativa y se hayan adelantado a las exigencias que desde Europa se van a establecer en materia del bienestar animal”. Así mismo, la diputada ha señalado la importancia de informar adecuadamente a la ciudadanía ya que “los cambios deben ser reconocidos por el consumidor porque todos los cambios suponen un esfuerzo y un coste y los consumidores no son tan conscientes de todo lo que supone, por lo que no los aprecia en su verdadera dimensión”.

Por su parte, el presidente del Grupo de Trabajo de Salud y Bienestar Animal de Copa-Cogeca, Miguel Ángel Higuera,  destacó que se trata de una campaña que viene a dar respuesta a las demandas de los ciudadanos europeos en materia de bienestar animal ya que, “según los datos del Eurobarómetro Attitudes of European citizens towards AW, el 94% de los europeos considera que es importante proteger el bienestar de los animales de granja y, además, la opinión pública exige y requiere más información sobre las condiciones en las que se crían los mismos”.

En este sentido, el presidente de Interovic, Raúl Muñiz, señaló que el “Compromiso Bienestar Animal Europeo es una iniciativa promovida por Interovic y Provacuno junto a JTT y que tiene el objetivo de promover unos sellos de certificación acreditada en bienestar animal que no solo están acordes con el principio de “Las cinco libertades” y con todos los requisitos legislativos que en esta materia exigen la UE y las autoridades nacionales, sino que, “han querido ir un paso más allá, añadiendo un importante número de compromisos voluntarios, todos ellos objetivos y basados en criterios científicos, que analizan en profundidad al animal, su entorno y la relación que tiene con las personas que lo cuidan para, de este modo, garantizar plenamente la salud y el bienestar de los rumiantes a través de la certificación que realizan las certificadoras, acreditadas para tales fines por una Entidad Nacional de Acreditación”.

Durante la lectura del Decálogo Compromiso Bienestar Animal, el director de Provacuno quiso aprovechar la ocasión para dar a conocer que por parte de Interovic y Provacuno han puesto a disposición de todos los productores europeos que lo requieran, como ha sido el caso de la interprofesional húngara JTT, todo el trabajo desarrollado para la creación de sus sellos de certificación acreditada, lo que supondrá un importante ahorro de costes y tiempos en la implantación, para todos los productores europeos que estén pensando en desarrollar algún tipo de certificación acreditada en su país.

Por su parte, el presidente de Provacuno, Eliseo Isla, quiso destacar la importancia y el valor diferencial que una acreditación aporta a cualquier certificación ya que “la acreditación por terceras partes no solo garantiza la transparencia y la continuidad en el tiempo sino que, supone una garantía tanto para el consumidor como para el propio ganadero, quien, gracias a las exigencias que le impone una certificación acreditada, se somete a un proceso de mejora continua y, además, puede tener la tranquilidad de que el modo en el que trabaja y cuida de sus animales es el adecuado y que por ello va a ser valorado y apreciado tanto por el consumidor como por las instituciones. El esfuerzo habrá valido la pena”, concluyó Isla.

Para finalizar, los presidentes y directores de Interovic y Provacuno quisieron enviar un cálido saludo y deseo de pronta mejora a su homólogo, el director de JTT que se encuentra convaleciente, motivo por el que no pudo estar presente en ninguno de los actos de presentación.

Para estas tres interprofesionales, este acto, sin duda, conllevó una importante carga emotiva, sobre todo porque vieron reconocido el gran esfuerzo y #compromiso que estos productores han adquirido con el Bienestar Animal y eso les anima a seguir trabajando es esta senda, que, sin duda, es la única. Porque si hay algo que desde Interovic, Provacuno y JTT tenemos claro es que ahora es el momento, porque #NoHayPlanetaB.

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Base científica y acreditación, los dos aspectos fundamentales que cualquier certificación en bienestar animal debería cumplir

El pasado 26 de abril presentamos en Madrid el plan de promoción “Bienestar Animal Europeo de Rumiantes”. Un programa a tres años financiado con fondos europeos para que las Interprofesionales del ovino y caprino español y húngaro (Interovic y JTT) y la interprofesional del vacuno de carne español (Provacuno) promovamos y difundamos el bienestar animal y las certificaciones acreditadas con las que el consumidor podrá reconocer en el punto de venta las carnes de ovino, caprino y vacuno que hayan sido producidas cumpliendo unos estrictos parámetros que garantizan de manera solvente, transparente y con rigor científico, la salud y el bienestar de los animales.

El evento tuvo lugar en la sede de la Representación de la Comisión Europea en España donde la jornada comenzó con una cálida bienvenida por parte de su directora, Mª Ángeles Benítez, quien se lamentó de que el sector ganadero europeo sea, a veces, injustamente desprestigiado, obviándose la importante contribución que realiza a los ciudadanos (proveyendo de alimentos seguros de importante densidad y valor nutricional) y a los ecosistemas y el medio ambiente. “Si bien los sistemas productivos son todos mejorables y deben seguir adaptándose a las exigencias de la lucha contra el cambio climático y de protección del medio ambiente, la actual legislación europea es la más exigente del mundo en bienestar animal, medio ambiente, calidad y seguridad para una producción sostenible que garantice alimentos de calidad asequibles a los europeos”, declaró Benítez.

Tras la bienvenida tuvo lugar la presentación de la campaña y la lectura del decálogo del Compromiso Bienestar Animal que los ganaderos de ovino y caprino español y húngaro y del vacuno español han querido manifestar, para trasladar a la sociedad su compromiso con la salud y el bienestar de los animales.

La jornada finalizó con una interesante mesa redonda sobre “La importancia de la certificación acreditada” que fue moderada por Viviana Kuncar, experta en certificación y directora de la consultora alimentaria, VKF y en la que participaron la Jefa de Área del Departamento Agroalimentario y BPL – ENAC, Pilar Pérez, el director general del Foro Interalimentario, Víctor Yuste y el responsable comercial de la empresa DeOvino que cuenta con certificación acreditada en Bienestar Animal, Valentín Sánchez.

Los integrantes estuvieron desgranando las claves que definen la credibilidad y el rigor de las certificaciones. En este sentido, Pilar Pérez de ENAC, puso de manifiesto la importancia de las certificaciones acreditadas ya que, “una certificación acreditada aporta confianza a los usuarios al garantizar que la entidad de certificación dispone de competencia técnica, es imparcial e independiente y cuenta con los recursos necesarios para realizar su trabajo de forma adecuada, puesto que sólo las entidades de certificación acreditadas han demostrado a una tercera parte independiente su competencia e imparcialidad para prestar el servicio de certificación”.

Por su parte, el director general del Foro Interalimentario, Víctor Yuste, insistió en que el consumidor actual ha cambiado y “tiene una visión sostenible con el medio ambiente y el bienestar animal”, es por ello por lo que hoy en día “resulta indispensable informarle adecuada y verazmente sobre lo que implican las certificaciones en Bienestar Animal, como van a hacer durante los próximos tres años estas interprofesionales con esta campaña que hoy se presenta”.

Desde el punto de vista de la producción, el responsable comercial de la empresa DeOvino, Valentín Sánchez añadió que la certificación acreditada en Bienestar Animal introduce importantes ventajas a los ganaderos y su entorno ya que “es una herramienta que permite mantener los diferentes parámetros que afecten a los animales bajo un sistema de vigilancia continuo y esto también aporta tranquilidad y bienestar tanto a los ganaderos y a quienes trabajan cada día con los animales, como a la cadena de suministro, además del bienestar socioeconómico del entorno”.

La jornada finalizó con la intervención del presidente de Provacuno, Eliseo Isla, quien, coincidiendo con las conclusiones de la mesa redonda, quiso resaltar que “las certificaciones acreditadas ofrecen las máximas garantías de independencia y transparencia del proceso de certificación y son válidas y reconocidas a nivel internacional”. Así mismo, Isla insistió en la importancia de que “las certificaciones acreditadas se basen en parámetros científicos que midan lo que realmente afecta al bienestar de los animales y que sean medibles y cuantificables repetidamente a lo largo del tiempo para que, de ese modo, realmente puedan ser objetivas, tengan trazabilidad en el tiempo y se pueda hacer un seguimiento que garantice el bienestar del animal”.

El presidente de Provacuno se despidió pidiendo la colaboración de las instituciones y los medios para difundir mensajes rigurosos y fundamentados científicamente que permitan acabar con las fakes y que faciliten al consumidor conocer verdaderamente el significado y el alcance de lo que una certificación acreditada en bienestar animal les ofrece y quiso recordarles que “los ganaderos somos los primeros en la lista de los interesados en el bienestar animal. Sin bienestar animal no es posible la producción”.

Puede que este evento pueda parecer un evento más de los que el sector agroalimentario realiza cada día, pero la realidad es que, sin duda, se trata de un hito que marca un antes y un después ya que supone un paso adelante en manifestar el compromiso de todo un sector que quiere hacer las cosas en el mejor modo posible y con la mayor honestidad y transparencia posible.

Solo nos queda que tú, lector de este mensaje, percibas este sentimiento y te sumes a este #compromiso que debe ser de todos: del sector, pero también de las instituciones y de la sociedad.

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